Fortis wil rechtsgang voorkomen
 
De Volkskrant donderdag 27 januari 2005
 
Van onze verslaggever Merijn Rengers
 
AMSTERDAM - Fortis heeft honderden aandelenlease-klanten een betalingsregeling aangeboden. Om voor de regeling in aanmerking te komen, eist Fortis dat de klanten afzien van al hun rechten om tegen de bankverzekeraar te procederen.
 
Betalingsregeling bij afzien van procederen
Het Fortis-aanbod is opmerkelijk, omdat de bank de laatse 24 aandelenleasezaken bij de klachtencommissie van het DSI, de toezichthouder van de effectenbranche, heeft verloren. De bank zou onduidelijke folders hebben verspreid over het beleggen met geleend geld, en daarom deels aansprakelijk zijn voor de verliezen die de veelal onervaren beleggers hebben geleden op hun aandelenleasecontracten.
 
De bank heeft zijn klanten in totaal ruim duizend 'MillenniumVersnellers' verkocht. Een 'aanzienlijk deel' van deze contracten, waarbij met geleend geld werd belegd, leverde de klanten schulden op, omdat de aandelen nu minder waard zijn dan de prijs waartegen ze in 2000 werden aangeschaft.
De MillenniumVersnellers lopen vandaag af. De klanten hebben hiermee een gemiddeld verlies van 4000 euro geleden.
'Dit is de laatste serie contracten waarbij klanten een schuld overhouden', aldus de woordvoerder. 'Gelukkig houden klanten met andere leaseproducten geen schuld over, omdat hun belegging is verzekering tegen koersdalingen.'
De MillenniumVersneller is een van de producten uit de stal van Fortis-dochter Groeivermogen. Deze haute finance-afdeling van de bankverzekeraar, ooit een van de parels in de Fortis-kroon, ontwikkelt al geruime tijd geen nieuwe producten meer als uitvloeisel van de problematiek rondom aandelenlease. 'Bank Ún klant hadden natuurlijk niet verwacht dat de beurskoersen zo hard zouden dalen', zegt de woordvoerder.
Piet Koremans van het Platform Aandelenlease, dat zich inzet voor gedupeerde beleggers, verbaast zich over het Fortis-aanbod. 'Het lijkt sterk op wat Dexia gedaan heeft. Ze dwingen mensen hun verweermogelijkheden weg te geven. Sommige klanten kunnen geen kant op. Die hebben namelijk geen 4000 euro op de bank staan en kiezen noodgedwongen eieren voor hun geld.'
Koremans raadt Fortis-beleggers die zich geduppeerd voelen aan niet akkoord te gaan met het voorstel van de bank, en een procedure te beginnen bij DSI. 'De klachtencommissie laat weinig heel van het verhaal van Fortis', aldus Koremans. Hij waarschuwt echter voor te veel optimisme bij boze beleggers. 'De klachtencommissie zou laagdrempelig zijn, maar je moet van goeden huize komen om de dure Fortis-advocaten het hoofd te kunnen bieden.'
Bijkomend nadeel is volgens Koremans het feit dat de procedures bij het DSI eindeloos kunnen worden gerekt. 'De voorbeeldzaken die volgens het klachteninstituut de afwikkeling van de honderden klachten over Dexia zouden versnellen, zijn nog steeds niet klaar. DSI schiet door alle termijnen heen die ze zichzelf stelt.'
Fortis, dat in hoger beroep is tegen de stroom negatieve vonissen bij DSI, is niet de enige bankverzekeraar die steeds verder verwikkeld raakt in het juridische getouwtrek rondom het beleggen met geleend geld. De aandacht van boze beleggers en advocatuur verschuift gestaag van marktleider Dexia naar andere aanbieders, zoals Aegon, Fortis en Levob.

Copyright de Volkskrant